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Archive for 5月, 2010

イエスの見られる信仰 (5月21日)

 『だから、神の国とその義とをまず第一に求めなさい。そうすれば、それに加えて、これらのものはすべて与えられます。』マタイ6:33

  イエスのこれらのことばを見るや否や、これは人間が耳にする最も革命的な宣言であることが分かる。『神の国を第一に求めなさい。』しかし、私たちは正反対のことを主張する。最も霊的な人でさえも次のようなことを言う。『でも生きて行かなくてはいけない。それにはお金を稼がなくてはいけない。衣服も要る。食べ物も要る』と。私たちの一番の関心事は神の国ではない。生きていくためにどうするかということが最大の関心事となっている。イエスはその優先順位を逆にされる。まず神と正しい関係になりなさい。それをあなたの生活の最大の関心事としなさい。そして決して他のことを心配するな、と言われる。

 『自分のいのちのことで心配してはいけません。』主は生きていくための手段について深く悩むことが全く無意味であることを指摘されている。何も考えない人が幸いであるとイエスが言っておられるのではない。そんな人は愚か者である。イエスが教えておられる事は、イエスの弟子というのは生活の中で神との関係にもっぱら集中するということ、そして他のすべてのことについては心配しないように用心しておきなさい(carefully careless)ということである。イエスが言われている事は、『何を食べるか何を飲むかということがあなたの生活を支配することのないように。そうではなくて、徹底的に神に集中しなさい』ということである。何を食べるか何を飲むかについてだらしない人がいる。そのために本人が困る事になる。着るものについてだらしない人がいる。そのために誰にも見てもらえない。そういう人はこの世のことについてだらしがないということであり、自分でその責任を取らねばならない。イエスの言われている事は、神との関係を第一にすることが生活の最大の関心事であって、他のことはすべて二の次だということである。イエスのこれらの教えに調和できるように聖霊に導いていただくことはクリスチャンにとって最も難しい訓練である。

 

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When God Closes Doors

Scripture passage:  Acts 16:6-10

 When my wife and I first moved to Manila to teach there, we had a hard time to learn our ways around the city.  Every time we went out by car, we got lost.  One time we were in the heart of Manila and we were completely lost.  We found ourselves in a huge open market in the evening surrounded by hundreds of people and vehicles.  We couldn’t either move forward or backward.  We had no idea where in the world we were.  We quickly learned, derecho, kanan, kaliwa, meaning straight, right and left.  But three words didn’t take us very far.  We went into the twentieth gasoline station to ask the way.  The road we wanted to get on was called Ortigas Avenue.  I asked the man at the gasoline station desperately, “Could you tell me where is Ortigas Avenue?”  The man said, “Ortigas Avenue?  This is Ortigas Avenue right here!” pointing at the street we were already on.  I felt something dropped from my shoulder.  I almost worshipped the Lord right there. 

  Come to think of it, our life is a series of trying to find which way we ought to go.  And we sometimes face hard decisions in life that have impact on the rest of our lives.  Today I would like to look at the Scripture and learn what is the scriptural truth about life’s decision makings. 

  This little passage in the 16th chapter of the Book of Acts gives us a vital council as we seek God’s will for our lives.  The apostle Paul and his companions are on their second mission journey in Asia Minor, modern Turkey.  They have been visiting churches in different towns which they had founded on their first mission journey.  They were trying to encourage the believers and strengthen them in their faith in Jesus Christ.  Paul and his team were also hoping to explore new places to bring the gospel of Jesus Christ.   They wanted to go deeper into the province of Asia Minor but the Scripture says, they were “kept by the Holy Spirit from preaching the word in the province of Asia.”  This expression seemed strange to me for sometime.  How could the Holy Spirit prevent them from preaching the good news of Jesus Christ?  I thought God would always encourage Christians to preach the gospel under any circumstances.  But as we continue to read this passage, we discover a similar expression.  When Paul and his team wanted to go to another province called Bithynia, the Scripture says, “but the Spirit of Jesus would not allow them to.”  Again this appeared strange to me.  Why would the Spirit of Jesus not allow Christian workers to go into a new area to bring the good news of salvation?  After all, did not the resurrected Jesus say to the disciples, “Go into all the world and preach the good news to all creation”?  Why would the Spirit of Jesus then do something contrary to what He said to his disciples?  This was a puzzle to me.

  But as we continue reading this passage, we find something quite extraordinary.  Not being able to go into the provinces they desired, Paul and his companions went down to the coastal town of Troas and stayed there for a while.  While they were staying there, Paul saw a dream one night.  In that dream a man from Macedonia was standing and begging him saying, “Come over to Macedonia and help us.”  After pondering on this dream, Paul felt that it was the voice from the Lord.  And they decided to get on the boat and cross the sea over to Greece where Macedonia is to preach the gospel there.  Over this passage, one commentator says, “Authentic turning points in history are not many.  But surely among them this Macedonian vision ranks the highest.  Because of Paul’s obedience to the vision, the gospel was extended to the westward and ultimately to Europe and later the entire Western world was evangelized.”  This indeed was a turning point in world history.  But little did Paul know then how much impact his decision had upon the world history. 

  Looking at this passage, we learn that God not only opens doors, but He also closes doors sometimes.  Jesus said, “Knock, and it will be opened.”  But we need to learn that the Spirit of Jesus sometimes closed doors in our life.  More concretely speaking, we sometimes encounter such circumstances in life that we cannot go on as before.  External circumstances prohibit us to go on in the same way.  Pressure of circumstances forces us to change the direction of our life.  We need to learn that God not only opens doors but also closes the doors.  This is what we find in this passage.  But that is not all.  Paul was thinking that it was his mission to evangelize Asia Minor all the time.  He was devoting his whole attention and energy in Asia Minor.  But after months of searching the will of God, he finally came to realize that what God had in mind was radically larger than what he was thinking.  Paul had to expand his entire frame of mind.  He realized that God wanted him to cross over to Greece, a totally new territory for his ministry.  Herein we see a truth that when God closes doors, He has a special plan for us.  When God closes doors upon our life, He has a definite purpose for our future.  God  wants to lead us to a totally new sphere of ministry, a new quality of life, a radically new beginning in our life.  That is the reason for God to close  doors in our life sometimes. 

  Just as a shepherd leads his flock of sheep by preventing them from going toward certain areas in order to guide them to a pasture to provide them fresh green grass and a spring of fresh water, the Holy Spirit was leading Paul and his companions in their mission journey.  The Psalmist says in the 23rd  Psalm, “The Lord is my shepherd.  I shall not want.  He makes me lie down in green pastures.  He leads me beside quiet waters.  He restores my soul.”  God knows what he is doing with his children.  His promise in the Scripture is an eternal truth.  God says in Jeremiah 29:11, “For I know the plans I have for you, plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future.”  This is the plans God has for you and me.  Therefore when God closes doors, He has special plans for us, plans to give you hope and a future. 

  As a matter of fact, the Bible is full of illustrations that testify to this truth from the beginning to the end.  Think of the life of Moses in the Book of Exodus. The young Moses one day saw an Egyptian beating a Hebrew, one of his own people.  Moses wanted to defend the Hebrew and out of his youthful anger, he killed the Egyptian and buried him in sand.  The next day he saw two Hebrews fighting.  Out of his youthful indignation again Moses questioned one of them, “Why are you hitting your fellow Hebrew?”  The man said, “Are you thinking of killing me as you killed the Egyptian?”  Moses got scared hearing this.  He thought nobody knew about it.  But soon even the Pharaoh, the king of Egypt, learned about that incident and tried to kill Moses.  Now Moses had no place to stay in the entire country of Egypt.  He only wanted to protect and stand by Hebrews, his own people.  But all the doors were closed before him and Moses had no choice but flee to outside the country in the land called Midian.  All the doors were closed upon this vigorous young man Moses.  He had to live hidden in the land of Midian for many years until God spoke to him to save His people from the burden of Egypt.  God in fact had been preparing Moses all those years to be the leader who could lead His people out of Egypt into the promise land of Cannan.  Moses had no idea of such an enormous task when he fled Egypt as a fugitive.   But God had a special plan for Moses, a grand plan that affected the lives of so many people for many centuries even to this day.  There was a divine purpose when God closed the doors upon Moses in Egypt.  When God closes doors, He has special plans.

  Let us look at another illustration in the Bible.  Going back all the way to the last Book of the Bible, the Revelation, we see there again such a testimony.  We are told that the writer of the Revelation is the apostle John exiled to a small island called Patmos off the coast of Asia Minor.  He was persecuted and exiled to this isolated island.  He was deprived of his freedom, his comfort, his fellowship, his family, his all.  All the doors were closed upon him.  But there on that isolated lonely island, John received the revelation of hope from the living Christ, revelation that has impacted the whole world these two thousand years and will continue to do so as long as the world exists.  When all the doors were closed upon him, the most earth shaking revelation was given to him that impacted the whole world for eternity.  John would have never dreamed of such a thing when he was persecuted and exiled to this island.  But in all things God works for good to those who love Him, and called according to His purposes.  When God closes doors, he has special plans stored for our hope and a future.

   And if that is the case, we should not get discouraged or disappointed when doors seem closed upon us.  We should not be short tempered and get upset nor give up just because things do not work as we wish.  Rather we should be alert and sensitive to the leading of the Holy Spirit in our circumstances.  We should always say, “Speak, Lord, for thy servant heareth.”  We should be sensitive to the voice of God.

  Oswald Chambers, a great spiritual man of God, has this to say.  “Has the voice of God come to you directly?  If it has, you cannot mistake the intimate persistence with which it has spoken to you in the language you know best, not through your ears, but through your circumstances.”  We are sometimes so determined to serve God in a particular way that we become deaf to what God is trying to speak to us.  He may have to radically change our circumstances in order to direct us to a larger world.  So let us not be discouraged when doors seem to close upon us.  God has a far greater plans than you can ever dream.  His plans are to give you hope and a future.  So when God closes doors, He has special plans for you.  So let us be sensitive to His voice.

  When I finished seminary education in the U.S., my wife and I returned to Japan.  I had hoped that some church would take me in as an associate pastor so that I could learn how to evangelize in Japan.  I communicated with district superintendent and expressed my desire to serve in some church in Japan.  I was ready to go anywhere in Japan if some church called us.  We waited patiently at my parents home for several months.  But there was no response and no church accepted us.  I was getting rather restless having no church to serve.  My relatives began to say, “Doesn’t the Bible say, if a man will not work, he shall not eat?”  I began to feel uncomfortable staying at my parents home.  Then one day I became sick and was taken to a hospital by an ambulance.  I got paralyzed and me feet and hands were as cold as ice.  It was unbearably painful.  I could not move my body at all.  I felt like I was in hell.  In my agony I cried to God, “Am I going to die now?  Why did you save me and prepare me to preach the gospel in seminary for such a long time?  Did you bring me home only to die?”

  The next day my paralysis was softened but it took me months to recover for the illness.  Doctors could not tell me what was really the cause of my illness.  I had no strength to get up and do something.  All I could was to read books.  I happened to read a small book written by a Japanese pastor who pioneered a church in Kyoto.  I got absorbed in reading this book.  And one night as I was reading the Bible, one passage from the Book of Hagai caught my special attention.  Hagai 1:7,8 said, “This is what the Lord Almighty says; ‘Give careful thought to your ways.  Go up into the mountains and bring down timber and build the house, so that I may take pleasure in it and be honored,’ says the Lord.”  God spoke to me through this scripture, “Build the house of the Lord here in your hometown.”  I pondered on the thought for several days and weeks.  But the thought of building the house of the Lord in my hometown grew larger and larger in my mind and heart.  Until finally I concluded that God spoke to me to pioneer a church in my hometown right here in Kochi City and spread the gospel of Jesus Christ.  And strangely from around that time I began to regain strength to get up and move.  From then on my wife and I began our pioneer work among our families and friends and neighbors.  Years later, I realized that God had to close down in order for me to learn that God wanted to evangelize my hometown and save my own people.  All the time I was thinking to serve the Lord in some other place than my hometown.  In order to radically change my plans, God closed all the doors until I finally learned what God wanted me to do.

  Friends, our God is a God of love and hope.  He will never leave you nor forsake you.  Do not become short tempered when things don’t work as you desire.  Do not get disappointed when doors seem to close upon you.  But just remember, when God closes doors on you, He has special plans for you.  So be alert and sensitive to the voice of God through circumstances.   And say always, “Speak, Lord, for thy servant heareth.”

 Let us pray:

  Dear Lord, your name is called ‘Wonder.’  What you do with our life is full of wonder.  May we learn to be so sensitive to your leading that we can hear you voice saying, “This is the way: walk in it.”  May we learn to say, “Speak, Lord,” every day, every moment of our lives.  This we pray in Jesus name.            Amen.

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豊かさの習慣  (5月16日)

『神のご性質にあずかる者。』 2ペテロ1:4

私たちは神の約束を通して神のご性質にあずかる者にしていただいている。ならば、私たちの性質の中にある神のご性質を習慣によって「生かさなくては」ならない。それで最初に身につけるべき習慣は神の備えに気がつくという習慣である。「ああ、私にはそれをするお金がない」と私たちは言う事がある。そのような言葉の中に最悪の嘘が隠されている。普段の生活においてもお金について口にするのはどうしょうもなく下品である。霊的な生活においても同じである。にもかかわらず私たちは天の父なる神が私たちに対してけちくさいかのように語る。私たちは一日の終りに「やれやれ今日も一日なんとかきりぬけた。しかしかなりてこずったよ。」と言うことがとても謙遜なことのように思ったりしている。主イエスにあって全能なる神が私たちと共におられるにもかかわらず!もし私たちが神に従いさえするならば、神は砂の一粒や、あるいははるかかなたの星を使ってでも私たちを祝福することができるというのに。

目の前の状況が厳しいからといってどうしたというのか。厳しいのは当たり前ではないか。もし私たちが自己憐憫に負けて、みじめさを味わうという贅沢にふけるなら、私たち自身は神の豊かさを投げ捨て、他の人が神の備えを体験する事をも妨げてしまう。自己憐憫の罪ほど深い罪はない。なぜなら自己憐憫は神を忘れさせ、自己利益を心の王座に据えるからである。口からはつぶやきが吐き出され、心はがむしゃらに吸い取るスポンジのようになる。ここには美しさも寛容さもない。

 私たちが神のみ心にかなうようになってくると、私たちが必要な泉は神の中にあるということを学ぶまで、神はすべての偽りの富を弱体化させる。もし神の尊厳と恵みと力が(私たちの意識の中にではなく)私たち自身の中に現れていないならば、その責任は私たちの中にある。「神はあらゆる恵みをあふれさせることのできるお方である。」ならば、神の恵みを他の人々に注ぎだす事を学べ。神のご性質を刻み込んでいただきなさい。そうすれば神の祝福はあなたを通していつも流れ出てくるであろう。

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ビジョンなき人生  (5月9日)

『ビジョンがなければ、民はほしいままにふるまう。』箴言29:18

  理想とビジョンとは同じものではない。理想には心にインスピレーションがないが、ビジョンにはそれがある。理想に身を捧げる人はほとんど何もしない。神観を持ち出して自分の意図的な怠惰を正当化することもある。神は正義とあわれみの神だから万事問題なし、とヨナは論じた。神について正統的な考えを持っているかもしれないが、それが自分の義務を怠る理由になっている場合もある。しかし、ビジョンのあるところには、清廉な生き方がある。なぜならビジョンは心に刺激を与えるからである。

 理想を持っている事で安心してついには自らをだいなしにすることもある。自分の霊性を調べて、あなたが持っているものは理想だけなのか、それともビジョンなのかを見極めてみなさい。

  「ああ、しかし人の成しうる事は自分の能力を超える

べきである。そうでなければ天国は何のためにあるのか。」

『ビジョンがなければ・・・』 ひとたび私たちが神を見失うと、私たちは向こう見ずになり、ある種の抑制を棄て、祈りを棄て、小さな事の中には神のビジョンはないとしてこれを棄て、そして自分のイニシャティブだけで動き始める。もし私たちが自分の手で稼ぐものを食べ、神に来ていただく事を期待せず、自分のイニシャティブで生きているなら、私たちは衰微の道に立っており、ビジョンを失っている。今日の私たちの姿勢は神に対する私たちのビジョンから湧き出た姿勢であろうか。私たちは神が今までになされたことよりもさらにすばらしいことをしてくださることを期待しているだろうか。私たちの霊的視野の中には新鮮な活気があるだろうか。

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福音の深淵から生まれる自由 (5月6日)

『キリストは、自由を得させるために、私たちを解放してくださいました。ですから、あなたがたは、しっかり立って…。』ガラテヤ5:1

  霊的な人はあなたに「これこれしかじかを信じなさい」と要求がましく言わない。霊的な人はイエスの教えに真正面から向き合いなさいと迫るだろう。私たちは聖書を信じることを求められているのではない。聖書が啓示しているお方を信じることが求められている(ヨハネ5:39-40を参照)。私たちは見解の自由ではなく、良心の自由を提供するように召されている。もし私たちがキリストの与える自由で解放されているなら、他の人々もそれと同じ自由の中に導かれるであろう。イエス・キリストが心を占めておられると気がつくことから生まれる自由である。

 常にあなたの生活をイエスの教えに照らして計りなさい。イエスのくびきだけを負いなさい。他のくびきを負ってはいけない。そして、他の人にもイエス・キリストによって負わされていないくびきを負わせないようにしなさい。私たちが考えるように考えない人はまちがっている、と思う習慣から私たちを脱却させるために、神のなんと長い訓練が必要であることか。神のお考えは決してそのようなものではない。本当の自由は只一つである。イエスの自由が私たちの良心の中で働いて、私たちが正しい事をする力を与えてくれる、そのような自由だけである。

 他の人に対して短気になってはいけない。神があなたに対してどれほどの忍耐と優しさをもって導いてくれたかを思い出しなさい。しかし、だからと言って神の真理を水増しするような事をしてはいけない。真理が自ずと語るようにしなさい。決して弁解してはいけない。イエスは、「行って…弟子としなさい」と言われた。「あなたの意見に賛同してくれる人をつくりなさい」と言われたのではない。

 

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身代わりのとりなし (5月4日)

『こういうわけですから、兄弟たち。私たちは、イエスの血によって、大胆にまことの聖所にはいることができるのです。』ヘブル10:19

 とりなしの祈りというものは、私たちの個人的な同情を神のみ前に携えてきて、神に祈りを聞いてもらうことだと想像しないように気をつけなさい。私たちが神に近付けるのは、そもそも主イエスが私たちの身代わりとなって罪となってくださったことによる。「私たちは、イエスの血によって、大胆にまことの聖所にはいることができるのです。」

 霊的な頑なさがとりなしの祈りにとって最大の妨げである。なぜなら霊的な頑なさは私たち自身においても他の人々においても贖われる必要がないものがあるという同情心に基づいているから。私たちには一定の正しい美徳のようなものがあって、そういったものは贖われる必要がないという考えを持っている。この考えから出てくる「腹いっぱい」の領域では、私たちはとりなす事はできない。私たちは神が他の人々に対して抱いておられる関心に自分を結びつけようとしない。私たちは神に対していらいらするのである。私たちはいつも自分の考えを持ち出したくてたまらない。それで私たちの人間としての同情心を美化することがとりなしとなる。

しかしイエスが罪となられたということは、私たちのすべての同情心を根本的に変えられたということを知らねばならない。身代わりのとりなしとは、私たちの人間としての同情心を神が他の人々に対して抱いておられる関心に意図的に置き換えるということである。

 私は霊的に頑なであろうか。それとも私の同情心を神の関心に置き換えているのだろうか。神に対してむずかっているのだろうか、それとも神と心が一つになっているのだろうか。すねているのだろうか、それとも霊的なのだろうか。どうしても自分の我を通すのだろうか、それとも神のみこころと一つになろうとしているのだろうか。

 

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